Les projets de Macao en matière de yuan numérique portent un nouveau coup aux junkets des casinos

Jeudi 22 avril 2021

HONG KONG - Les projets de Macao visant à utiliser la future monnaie numérique chinoise aideront Pékin à lutter contre le blanchiment d'argent dans la principale plate-forme de jeu du monde, mais pourraient porter un coup fatal aux opérateurs de junket des casinos.

Ces sociétés, qui contribuent à attirer les flambeurs à Macao, sont sur la corde raide depuis que Pékin a identifié les flux transfrontaliers de fonds destinés aux jeux d'argent comme un risque pour la sécurité nationale en juin dernier.

Depuis lors, les canaux de financement opaques utilisés par le secteur des jeux en ligne et l'industrie du junket de Macao ont été coupés et des dizaines de milliers de personnes ont été arrêtées pour jeu transfrontalier illicite.

Alors que Pékin réprime les flux d'argent illégaux, des clients de longue date nerveux se sont précipités pour retirer de l'argent des junkets, ce qui a entraîné des problèmes de liquidités. Un yuan numérique menace de fermer les voies restantes que les opérateurs pouvaient explorer pour rester en activité, disent les dirigeants du secteur.

"Toutes ces industries intermédiaires s'éteindront ou disparaîtront immédiatement, et c'est un résultat possible très probable", a déclaré Luiz Lam, un investisseur dans le secteur des junkets, à propos de l'impact du yuan numérique.

Les dirigeants de casinos espèrent qu'un yuan numérique entièrement traçable donnera à Pékin une plus grande confiance pour permettre à davantage de visiteurs de se rendre à Macao pour jouer, probablement avec des montants qui conviennent à une économie dont le compte de capital est largement fermé

Le déploiement de l'e-CNY, comme on l'appelle souvent, permettra à Pékin de mieux contrôler le blanchiment d'argent et les transactions illégales, a déclaré un cadre supérieur de casino à Macao qui a refusé d'être nommé car il n'était pas autorisé à parler aux médias.

"Si Macao ne peut pas contrôler l'environnement, la Chine ne nous donnera pas les touristes", a-t-il déclaré.

L'un des principaux risques est que Pékin impose une limite quotidienne ou annuelle aux transactions, ont déclaré les dirigeants, mais l'impact pourrait être atténué si davantage de touristes sont autorisés à venir.

Les visiteurs de Chine continentale représentent plus de 70 % des arrivées de touristes à Macao chaque année.

"C'est une politique de si haut niveau que personne ne peut vraiment faire quoi que ce soit. Nous devons simplement suivre le droit et, en tant qu'opérateur, nous assurer que nos systèmes seront compatibles", a déclaré un autre dirigeant de casino, qui a demandé à ne pas être nommé pour des raisons de politique d'entreprise similaires.

La Macau Junket Association n'a pas pu être jointe immédiatement pour un commentaire.

Les revenus des casinos dans la région administrative spéciale, le seul endroit en Chine où les jeux d'argent sont légaux, sont en chute libre depuis plus d'un an en raison des restrictions liées au coronavirus. Les revenus sont en baisse d'environ 60 % par rapport à 2019

Robert Goldstein, président de Las Vegas Sands et de Macau's Sands China a salué les perspectives de l'e-CNY

"Cela peut être une chose très positive pour le marché de Macao, car il devient [...] plus intégré à la Chine et plus favorable aux consommateurs", a-t-il déclaré lors d'une conférence téléphonique avec des analystes jeudi.

Les opérateurs Wynn Macau, Melco Resorts, Galaxy Entertainment, SJM Holdings et MGM China ont refusé de commenter

DIVERSIFICATION

La Chine a annoncé dimanche son intention d'étendre l'expérience du yuan numérique à d'autres villes, après l'avoir testée l'an dernier à Suzhou, Shenzhen, Chengdu et Xiong'an.

Le chef de l'exécutif de Macao, Ho Iat Seng, a déclaré la semaine dernière aux législateurs que l'ancienne colonie portugaise devait "suivre le rythme" de la Chine continentale.

Dans une déclaration à Reuters, l'autorité monétaire de Macao a déclaré qu'elle modifiait son cadre juridique pour y intégrer le yuan numérique et qu'elle avait été en contact avec la Banque populaire de Chine à ce sujet. Elle mènera également sa propre étude de faisabilité.

Le gouvernement de Macao a déclaré dans un courriel adressé à Reuters la semaine dernière qu'il suivait de près l'incursion dans les paiements numériques, alors qu'il développe son propre secteur financier avec un marché obligataire, une gestion de patrimoine et un crédit-bail financier.

Au cours de l'année écoulée, Macao a facilité les ventes d'obligations, les échanges et les services de règlement pour les émetteurs, y compris les entreprises chinoises et le ministère chinois des Finances.

"Le yuan numérique est important pour les casinos afin de contrôler les flux d'argent, mais il fait partie d'une stratégie plus large qui implique que Macao se diversifie", a déclaré Oriol Caudevilla, un consultant en fintech basé à Hong Kong.

(source : zonebourse.com)


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